25 octubre 2017

Infecciones crónicas y sistema intestinal. Entrevista a Lara Labarta


¿Cuál es la relación entre las infecciones virales y el sistema intestinal?

Existen muchas infecciones virales que afectan directa o indirectamente al sistema intestinal. Por ejemplo, cada año mucha gente sufre dolores de barriga causados por rotavirus. Existen otros virus, como el VIH, que, a pesar de no ser especialistas en atacar al intestino, alteran el sistema intestinal profundamente. Por ejemplo, causan inflamación, problemas de absorción de nutrientes, cambian la microbiota, etc. Es decir, alteran el sistema intestinal de un modo que es perjudicial. En mi laboratorio trabajamos con un virus que es crónico y lo que hace es alterar el sistema intestinal de ratones de forma muy parecida a lo que sucede en humanos. Mediante este modelo, estamos intentando entender por qué se producen estas alteraciones y cómo podemos tratarlas para combatir las infecciones virales crónicas.

¿Esas alteraciones intestinales están asociadas a otras complicaciones?

Sí. Existen fuertes asociaciones que muestran que inflamación del intestino y microbiota alterada pueden resultar en cáncer de colon. Personas enfermas con diabetes, celíacas o con ciertas enfermedades neurológicas también tienen alterado así el intestino. Dado que la salud intestinal puede afectar a tantas dolencias, creemos que es muy importante entender el papel de la microbiota y la inflamación en el intestino para poder mejorar terapias actuales.

Actualmente se habla mucho de la microbiota...

Se sabe que la microbiota es un componente determinante para la salud del intestino. Debido a ello, en los últimos años se han intentado estrategias para reestablecer la “buena” microbiota intestinal como terapia para distintas enfermedades, pero los resultados no siempre son claros. Ello prueba que debe investigarse de forma intensiva para entender mejor por qué las terapias fallan y para hacerlas efectivas. Nosotros siempre intentamos que las preguntas que respondemos en el laboratorio tengan relevancia médica. Creemos que con nuestro conocimiento básico podemos mejorar la situación de las personas que están infectadas, ya sea desde el punto de vista de entender mejor qué está pasando y trasladar el conocimiento a una empresa que pueda encontrar una molécula o un medicamento para curarlo, o mediante la proposición de estrategias.

¿Cuáles son las ventajas de dedicarse a la investigación en Estados Unidos?

La mentalidad aquí es que si se quiere investigar algo se intentará encontrar dinero donde sea para lograrlo. Ya sea financiación pública o privada, como por ejemplo de fundaciones privadas. Cuando tienes una idea innovadora y muy bien planteada, cuentas con muchas posibilidades de encontrar recursos.